普通法商标权:您实际上有多少保护?

现在,

我们公司受普通法保护,对吗?

这是新企业提出的常见问题。不幸的是,答案并不总是很清楚。

普通法权利 会自动授予未经美国联邦注册而使用的商标。它们扩展到可以证明在商业中首次实际使用的任何人。

翻译:如果Mary Lou是第一个在丹佛出售“ Mary Lou's Brownies”的人,那么根据普通法,她非正式地拥有该品牌的权利。问题?

如果她将商标扩展到其他地区,则不会自动获得其商标的保护。身为精明的企业主,玛丽·卢(Mary Lou)计划通过万维网在全国范围内购买巧克力蛋糕。但是,如果Mary Lou在注册商标之前启动其电子商务网站会怎样?

好吧,她很可能会收到另一位洛杉矶“玛丽·楼的布朗尼蛋糕”发出的商标侵权终止通知。品牌名称似乎太独特了以至于无法实现吗?您会感到惊讶!它一直在发生。

了解普通法商标权

美国被认为是“时间第一,权利第一”的国家。意思是,您的企业不必注册其商标即可在您的地理区域获得使用的优先权。只要已将钱换成产品或服务(并且可以证明首次使用),您的商标便会受到所在州法院的法律保护。

不幸的是,在许多必须注册商标才能获得保护的欧洲国家中,这种灵活性并没有得到授予。除EUIPO外,每个欧盟国家/地区都有自己的商标注册机构。一般来说,法律要求商标注册人在注册后必须满足5年使用要求,以保持法律约束力。从积极的方面来说,欧洲的使用要求比美国宽松得多。

普通法商标权不足时

许多新企业惊讶地发现,在某些情况下,普通法保护已经足够。如果您绝对没有扩展计划,那么您可能会很高兴知道自己的本地业务是 大概 没有注册麻烦的保护。

此外,如果您正在快速尝试产品和服务的想法,则可能更喜欢普通法保护的便利性。注册“弃用”口号没有用,对吗?

例如,知名零售商布鲁克斯通(Brookstone)很少为其特殊商品注册商标。该公司迅速发布了多种产品,没有持续流通的计划。在这种情况下,几乎没有动机来注册商标。话虽如此,大多数B2C都应该注册其商标。

当他们不是

如果您打算在当地管辖范围之外开展业务,则绝对需要注册商标。
如前所述,普通法商标权不跨互联网。

如今,只有极少数公司仅保留本地业务。那些放弃注册时间太长的人(例如我们的Mary Lou)可能会面临在法庭上对特定地理区域主张普通法权利的困难。在确定提供商是否已获得普通法权利时,会评估以下几个因素,包括:公众对您的商标与您提供的产品的关联,您的商标是否与您的产品不同以及您是否对产品的质量进行控制。

回到我们之前的例子,玛丽•娄可能很难证明在洛杉矶将她的商标与布朗尼联系起来的人比竞争对手更多。

不要等待太久才能注册

如您所见,普通法权利确实提供了重要的保护。但是,如果出现问题,它们将无法获得利润,法定赔偿和律师费的好处。如果您知道自己将为州外(现在或将来)提供服务,请不要延迟联邦商标注册。

通过花一些时间现在注册,您可能会节省一些将来的麻烦。没有什么比仅在“扔掉”的想法开始时完全重塑品牌更令人沮丧的了。或者,当您遭受了非同寻常的宣传冲击时,导致了22点问题:成千上万的人想要购买您的产品,而愤怒的商标持有人则表示您不能。

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