面向所有品牌管理者的创新商标保护策略

克雷格·贝利

当律师向商标所有人推荐商标监视服务时,商标所有者首先要问的一个问题是:“我有注册商标,为什么需要监视服务?它不会自动受到保护吗?”最简洁的答案是不”。商标注册只是有效使用品牌名称的第一步。

为商标所有者和IP专业人员进行商标监视

商标律师已经清楚了手表服务的价值,但是如果您是商标所有者,询问是否需要商标手表,那么一定要知道您还需要 保护您的商标 不断维持治安并加强执行力度。这样可以确保其他人不会申请或使用与您相似的商标(并保持注册最新)。第三方使用容易混淆的相似商标可能会损坏或削弱您自己商标的强度,因此您需要始终保持警惕。

对于IP专业人员而言,问题不仅仅在于手表是否必要,还在于如何构建一种手表策略,以尽快发现可能引起混淆的商标。毕竟,与第三方提出反对注册的尝试相关的截止日期通常很短,而且在注册后挑战商标可能是一种更为昂贵的方法。

在本文中,我概述了商标申请监视策略为何对所有品牌所有者都如此重要,并提供了一些创新的解决方案来帮助商标专业人士节省时间和金钱,并赢得新业务!

商标监视是品牌的安全系统

我经常将实施商标手表的过程比喻为安装家庭警报系统。如果小偷试图闯入并且警报响起,则很可能小偷要么逃走而没有采取任何措施-否则他们将立即抓住他们所看到的东西并将其高高举起。通常也会在早期通知执法人员,这意味着他们更有可能逮捕小偷并将您的财产归还给您。

当房屋没有警报时,防盗将有机会和足够的时间闯入。 他们在寻找贵重物品时可能造成重大损失,甚至早在通知警察之前就已经消失了。没有安装家庭报警器,可以大大降低抓小偷并将贵重物品安全退还给您的可能性。

我发现这个比喻完美地反映了存在异议程序的司法管辖区中的商标保护制度。提前通知为商标所有者提供了真正的机会,可以在注册发生之前缓解对其品牌的任何威胁,并随后进行与使用相关的侵权行为-这才可能造成真正的损害!那么,商标注册不仅是一项额外的服务,而且是整个品牌风险和绩效管理的重要组成部分。

商标异议的限制

异议程序存在于世界上大多数国家,但并非全部。例如,一些国家倾向于由商标局审查员检查混淆的风险。但是,异议程序是当今世界上大多数地区(包括欧洲,尤其是欧盟内部)的品牌保护不可或缺的一部分。

大多数欧洲国家都没有对在先权利进行审查,因此任何人都可以(理论上)去注册处并申请相同类别的现有品牌。该申请将继续发布。然后,它成为了 所有者 的商标,以阻止该申请继续进行注册。

商标保护对于不同各方的价值

很明显,为什么商标监视对于品牌所有者来说是一个重要的考虑因素,但是对于律师事务所来说,还有其他好处。

部分原因在于他们能够为客户提供全面的观看服务。商标所有者只有在意识到自己的品牌存在威胁的情况下才能采取行动!异议案件可能是商标律师收入的重要来源,因此,密切注意此类活动,调查使用情况,并在适当时代表客户提出异议来采取行动,这一点很重要。精明的商标专业人士还可以收到通知,提醒他们潜在的新客户的商标,然后将其用于商业用途。 

对于繁忙的律师事务所而言,有时领先于竞争对手并收集实时商业情报以维持成功的商标策略有时可能是一个挑战。现在的商标 竞争对手观察工具 为您提供监视竞争,实现业务增长和增加收入所需的数据,情报和见解。观看商标是您获得这些机会的门票。

我们知道品牌拥有者有不同的战略需求。有些人喜欢观看他们所有的商标,而另一些人则只是选择几个来保持关注。但是,我发现,如果潜在的侵权商标申请正在影响其投资组合中的任何给定商标,绝大多数品牌所有者确实希望采取行动。提供强大的观看服务可使商标专业人士成为更好的业务合作伙伴,并为客户提供更好的服务。

多年来,我已经看到许多不同的业务模块可为客户提供此服务。一些律师事务所通常根据我们的解决方案提供给他们的数据来建立他们的法律意见。其他人则只是直接与客户共享数据报告,特别是如果他们的客户是一家初创企业或小型企业,或者有预算限制时。

您需要注意哪些商标?

那么,您真正需要注意哪些商标?也许您不需要为您投资组合中的所有商标提供全面的服务,但是又可以负担任何商标暴露的费用吗?到目前为止,这是许多品牌所有者及其代表必须做出的艰难决定。

尽管这项服务的价格比人们预期的要便宜,但在大多数情况下很难对所有标记应用手表。如何决定要包含哪些标记?

Corsearch最近对TrademarkNow的收购为观看服务开启了一个新时代,因为两种不同的方法已经融合。结果是可以满足同一客户的不同需求的多层解决方案。全面的Corsearch 观看服务 可用于关键标记和图形元素,现在我们还提供了独特的,可定制的商标监控解决方案- 投资组合观察 -使您可以查看客户的全部或部分投资组合,从而制定更紧凑的策略。您不再需要决定应注意哪些标记,而只需识别需要更全面保护的品牌。

让技术来做繁重的工作

当今创新的法律技术进步意味着,无论规模大小,所有企业现在都可以更轻松地观看商标。技术极大地改善了可用于组织和管理观看的工具,这导致中小企业的律师事务所或内部法律顾问使用较少的人力资源来管理其指令。

观看国际客户的策略

如果您的客户是外国公司并且他们有自己的服务该怎么办?投资组合监视还可以作为一项“备用”服务,确保您在收到领土上任何潜在的异议案件时得到通知,也很有价值。众所周知,大品牌所有者有时会在任何特定辖区使用不止一家律师事务所。有时他们的内部分析师会在自己的观察服务中看到结果,但他们尚未采取行动,或者不确定是否有必要采取行动。将投资组合监视其客户品牌的律师事务所会看到许多相同的结果,然后可以选择主动联系其外国客户以查看是否需要采取行动。今天有许多公司使用这种策略取得了很大的成功。

最后的话

无论您决定实施哪种监视策略,一个简单的事实都会保留。没有商标监视,品牌就面临威胁。在大多数辖区,取消诉讼比反对程序要难得多。

商标保护是通过注册和通过执法获得的。因此,如果您不采取积极行动来防止可能会混淆自己商标或根据自己注册标准使用商标的标志来行使自己的权利,则最终可能会实际上没有被认为是有价值的资产的“权利” –使资产变得有价值的是 一致的 商标保护和执行策略。

作为品牌所有者或IP代表,强大的观看服务所带来的收益远远超过投资或初期的额外设置工作。您实际上应该问自己的唯一一个问题是:“如果我没有观看服务,那我为什么还要保护这个品牌?”

如果您想了解有关我们任何新的灵活商标监视解决方案的更多信息,请立即联系Corsearch手表专家。

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克雷格·贝利(Craig Bailey)
Craig Bailey于2001年从一家比荷卢三国的提供商那里进入IP服务业务,该提供商最终于2010年被Corsearch收购。Craig事业的决定性时刻是2004年欧盟欢迎10个新成员时。Craig开始宣传商标搜索的重要性并在这些新领域中进行观察,同时进一步了解新兴市场中IP专家的特定需求。 Craig是一位高级客户经理,与中欧,东欧,中东和非洲的客户一起工作,并且还是INTA和ECTA的活跃成员,在两个组织的委员会中都担任过职务,包括ECTA出版物委员会主席。

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